Een gastouder is iemand die een eigen kleinschalige kinderopvang locatie heeft in haar eigen huis. Zij vangt daarin kinderen op van andere ouders. De gastkinderen worden in huiselijke kring opgevangen bij de gastouder. Deze vorm van kinderopvang is gesubsidieerd door de overheid door middel van Kinderopvangtoeslag. De gastouder dient daarvoor te voldoen aan wettelijke regelgeving van de Wet Kinderopvang zodat ouders het recht hebben op kinderopvangtoeslag.